北美世界日報

2016-10-19

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超音波於淋巴水腫之應用

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詹雯惠醫師

專長:超音波影像診療,腸胃影像學

現職:林口長庚紀念醫院影像診療科主治醫師

學歷:國立成功大學醫學系畢業

蔡女士今年69歲,十年前因子宮頸癌接受子宮切除手術及骨盆腔淋巴結廓清術。原本術後恢復良好的她卻在這幾年漸漸出現左下肢水腫及反覆發作的蜂窩性組織炎。求診後醫師診斷為淋巴水腫,需要進一步治療。


何謂淋巴水腫?

淋巴水腫是淋巴回流受阻而導致淋巴在皮下組織堆積,短期可能造成肢體腫大,慢性變化則可能造成脂肪增生,纖維化,甚至皮膚增厚粗糙如象皮般。同時因為組織回流變差,還可能合併蜂窩性組織炎的發生。

淋巴水腫可分為先天性以及後天性。先天性淋巴水腫乃因淋巴系統先天的缺損,導致淋巴回流受阻。而在非洲,東南亞,南美洲或印度等地區,常因血絲蟲感染破壞淋巴管而引起淋巴水腫。後天性淋巴水腫則大多是癌症治療後的併發症。最常見的是乳癌以及婦女骨盆腔癌治療,因為手術移除了淋巴結,甚至合併放射線治療而引起組織纖維化,就有可能引起淋巴水腫。


超音波於淋巴水腫的應用

除了詢問病史以及臨床檢查以外,影像診斷對於淋巴水腫也佔有相當重的角色。常見用於淋巴水腫的影像工具包括超音波,電腦斷層,核磁共振以及核子醫學淋巴攝影。超音波可先初步排除其他原因所造成的肢體水腫如深層靜脈栓塞等靜脈回流的問題。

電腦斷層可顯現皮下脂肪增生以及組織的纖維化,以及進一步計算肢體體積的變化。核磁共振淋巴攝影可以清楚顯現淋巴回流以及小淋巴管的解剖構造。

核子醫學淋巴攝影則是利用放射性同位素製劑(Tc-99m)經由淋巴組織進入淋巴循環系統,再利用伽瑪攝影機取像。


淋巴水腫的影像診斷

超音波常在臨床上第一線使用於肢體水腫的病患。超音波可先排除其他可能造成肢體水腫的成因,如靜脈曲張,靜脈功能不全 (venous insufficiency) 或深部靜脈栓塞(deep vein thrombosis)。當確診為淋巴水腫後,軟組織超音波可進一步釐清皮膚厚薄,皮下脂肪有無增生,以及是否出現軟組織纖維化,這些表現都和淋巴水腫的分期有相關性。另外超音波彈性影像 (elastography) 也可進一步確認組織的軟硬度,作為手術前後的參考。

若病人有可能進一步接受淋巴皮瓣移植,超音波也可作為術前評估的工具,評估可移植的淋巴結數目大小以及位置,還有移植部位的血管管徑及功能。而淋巴皮瓣移植後的追蹤也可應用超音波技術,評估皮瓣中淋巴結大小數目,以及皮瓣血管的通暢度。因為超音波安全無輻射的特性,它在淋巴水腫術前診斷及術後追蹤都能扮演相當重要的角色。

超音波彈性影像於淋巴水腫的患肢,紅色部分表示較為硬度較高的組織,可能因組織纖維化所引致。

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